El Caminito del Rey, la pasarela del vértigo

El Caminito del Rey, la pasarela del vértigo

La pausa del café

Revista cultural de entretenimiento para gente curiosa

El Caminito del Rey es un senda aérea construida en las paredes del Desfiladero de los Gaitanes en El Chorro, (Álora-Málaga). Es un camino adosado al citado desfiladero con una longitud de 3 km., que cuenta con largos tramos y con una anchura de apenas 1 m, a unos 100 m. sobre el río

Este sendero se construyó porque la Sociedad Hidroeléctrica del Chorro, propietaria del Salto del Gaitanejo y del Salto del Chorro, necesitaba un acceso entre ambos “saltos de agua“ para que los operarios pudieran moverse entre el salto hidroeléctrico y la central. Se colocaron, embutidos en la pared de roca, troncos y pequeñas vigas de madera.

Este recorrido se empieza a hacer habitual por parte delos trabajadores para ir a comprar a una población cercana. Por este motivo se decide adecentar el camino. Entre 1919 y 1921 se realiza la remodelación, que coincide con la visita del rey Alfonso XVIII, monarca al que le debe el nombre.

Las obras se iniciaron en 1901 y concluyeron en 1905. Los marineros de Málaga, que estaban acostumbrados a subirse a los mástiles de los barcos, fueron los responsables de la obra. El proceso fue duro, ya que la tuvieron que hacer colgándose de unas cuerdas por la pared. El camino comenzaba junto a las vías del tren de Renfe y recorría el Desfiladero de los Gaitanes, comunicando y facilitando el paso entre ambos lados. Para inaugurar esta gran obra, en 1921, el rey Alfonso XIII se desplazó hasta el lugar en la presa del Conde del Guadalhorce cruzando para ello el camino previamente construido. Fue a partir de este momento cuando las gentes comenzaron a denominar a aquel camino como Caminito del Rey, nombre que se mantiene en la actualidad.

Con el paso del tiempo y como consecuencia del abandono y la falta de mantenimiento ha llevado a esta importante y singular obra a deteriorarse de tal manera que se hace casi impracticable. De hecho en casi todo el recorrido, podemos comprobar que faltan barandillas y hay zonas en el pavimento que se han destruido y desaparecido, quedando a la vista sólo la viga de la base.

Precisamente fue su peligrosidad uno de los factores que contribuiría a su fama, numerosos excursionistas se dirigían a El Chorro motivados por recorrer el Caminito (aunque también por su zona de escalada, una de las más importantes de Europa). Esto propició numerosos accidentes (algunos mortales) a lo largo de los años y acrecentó su leyenda negra.

En el año 1999 y 2000, se produjeron varios accidentes mortales que costaron la vida a cuatro excursionistas, por lo que la Junta de Andalucía, para evitar más desgracias decidió cerrar los accesos al camino, demoliendo su sección inicial a fin de evitar el paso de los visitantes.

Este voladizo es perfectamente visible desde la vía férrea y todo aquel que lo contempla sale admirado de su arriesgada construcción y de los pintorescos paisajes que desde allí se vislumbran. Desde la carretera que une Álora con El Chorro, y a la entrada del desfiladero, se puede ver un pequeño y pintoresco puente que une la pasarela que discurre por ambas paredes. Desde el puente sigue el camino peatonal instalado en la roca vertical que termina en la línea férrea de Córdoba a Málaga.

El Desfiladero de los Gaitanes está situado en la parte occidental de la Cordillera Bética y, en su conjunto, el cañón cuenta, en ciertos sectores, con paredes de más de 300 m de altura y con anchuras menores a 10 m. Está excavado básicamente en calizas y dolimias del Jurásico, existiendo también en la zona afloramientos rocosos del Mioceno. El aspecto morfológico más espectacular es la estratificación vertical de las calizas que el río ha ido taladrando y que ofrece un corte.

En la zona del Desfiladero de los Gaitanes existen una veintena de cavidades, algunas de ellas colgadas varias decenas de metros por encima del curso del río, y cuya evolución se ha visto afectada por el progresivo encajamiento del río Guadalhorce, que ha ido profundizando el desfiladero en sucesivas etapas.

El 13 de marzo de este año 2014, han arrancado las obras para la rehabilitación del Caminito del Rey, en un proyecto financiado por la Diputación de Málaga que prevé que termine en febrero de 2015. Cuando acaben las obras, el camino podrá ser hecho por el público en general.

Para leer mas:

http://www.rtve.es/radio/20140318/caminito-del-rey-vias-mas-peligrosas-espana/899520.shtml

http://www.elcaminitodelrey.com/

http://desnivel.com/excursionismo/el-caminito-del-rey-se-abrira-al-publico-en-2015

http://www.diariosur.es/20140313/local/interior/arrancan-obras-caminito-201403130813.html